O primeiro caso de coronavírus nos Estados Unidos foi encontrado em janeiro.

A Amazon tem cerca de 50 mil trabalhadores na área de Seattle, e a Microsoft, o Twitter e outras empresas de tecnologia com escritórios em Seattle adotaram imediatamente as recomendações do condado.

O tráfego na hora do rush caiu drasticamente, seguido por restaurantes reduzindo seus horários, hotéis reduzindo os preços dos quartos à medida que os hóspedes cancelavam e os turistas evitando locais badalados como o Mercado Público de Seattle. As prateleiras das lojas foram esvaziadas de remédios para resfriado, desinfetantes para as mãos e papel higiênico.

O que as escolas estão fazendo:As empresas lucram com o pânico do coronavírus nas escolas

O primeiro caso de coronavírus nos Estados Unidos foi encontrado em 19 de janeiro em um homem que vivia ao norte de Seattle, que desenvolveu sintomas após visitar a família em Wuhan, na China, onde o surto foi relatado pela primeira vez. Na noite de domingo, havia 547 casos confirmados nos EUA, de acordo com um painel de coronavírus da Johns Hopkins.

Mais de 100 casos ocorrem no estado de Washington, 83 somente no condado de King. Das 17 mortes relatadas no condado de King, 14 estão associadas ao Life Care Center , disseram autoridades do condado.

Seattle, uma cidade no limite

Por toda a cidade, há um medo crescente da doença e das medidas que estão sendo tomadas para combatê-la.

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Os proprietários de empresas temem que as autoridades de saúde estejam a assustar o público, auxiliadas por uma comunicação social demasiado feliz em destacar as mortes e repetir imagens assustadoras de pessoas com máscaras a caminhar pelas ruas. Os eleitores temem que o governo federal esteja perdendo a cabeça. E os turistas se perguntam se estão fazendo a coisa certa, independentemente de estarem cancelando ou mantendo seus planos.

Isto não é como um furacão ou uma tempestade de neve – desastres naturais que você pode observar no radar ou à medida que o céu escurece. Nem é como um tiroteio em massa, que ocorre em pouco tempo e depois termina definitivamente.

Em vez disso, é uma situação lenta e em grande parte invisível que exige que as pessoas depositem uma grande confiança no seu governo, numa altura em que a confiança no governo caiu para níveis quase históricos. A maioria das pessoas nem conhece ninguém que esteja doente, e muitos moradores dizem que as medidas parecem exageradas.

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“Não sei se será terrível – estou tentando equilibrar o que ouço com o que vejo na cidade”, diz Conti. “Não confio que o governo federal saiba o que está fazendo, mas confio no estado. Aqui não é Wuhan 2.0, sabe?”

As autoridades estaduais e municipais têm tentado tranquilizar os residentes de que os seus planos são razoáveis ​​e ponderados, e também lembraram a todos que doenças como esta se espalham independentemente da raça. Algumas empresas asiáticas dizem que foram criticadas por possíveis clientes por causa de uma suposta conexão com Wuhan.

“Este é um momento desafiador para nossa região e nossa comunidade”, disseram autoridades de saúde do condado em comunicado na semana passada. "Detetámos os primeiros casos aqui e estamos entre os primeiros a implementar estas estratégias para tentar reduzir a propagação. É crucial que estejamos prontos para apoiar uns aos outros, mostrar compaixão e encontrar formas de todos nós podermos ajudar a reduzir o impactos em nossa comunidade."

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O impacto do que está a acontecer em King County também pode ter consequências mais amplas – é o lar de 10 das maiores empresas do país, desde a Amazon e a Microsoft até à Costco, Starbucks e ao fornecedor de madeira Weyerhaeuser. Outros grandes empregadores incluem a Boeing, que emprega cerca de 65 mil pessoas, e a Universidade de Washington.

Ao sul de Seattle, uma das consequências mais visíveis da infecção crescente foi a decisão das autoridades do condado de comprar um motel Econolodge com 85 camas para usar como local de quarentena de emergência. Autoridades locais em Kent, a cidade onde fica o hotel, entraram com uma ordem de restrição de emergência para impedir sua abertura.

Do outro lado da rua do hotel, as bolas de boliche ainda rolam pelo chão do Kent Bowl. Tal como muitos proprietários de empresas, os gestores da pista de bowling temem que os esforços das autoridades para controlar a propagação do coronavírus prejudiquem os seus resultados financeiros.

Até agora, os clientes ainda estão chegando, incluindo os idosos que pagam US$ 8 para jogar três jogos durante as sessões matinais, começando às 9h. A pista de boliche está licenciada para receber mais de 300 clientes, colocando-a diretamente na lista de grandes locais públicos, como teatros e shoppings que podem ser forçados a fechar se o surto piorar.

“Se chegar aos cinemas e o Estado vier atrás de nós, o que podemos fazer? De qualquer forma, não é bom para nós”, diz o coproprietário Robert Tegtmeyer, 51 anos.

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Tegtmeyer diz que está preocupado com quem ficará em quarentena no hotel convertido e se as autoridades de saúde irão trancafiar essas pessoas ou permitir-lhes circular livremente pela comunidade, potencialmente espalhando a infecção em locais onde ela ainda não estava presente.

‘Precisamos manter alguma perspectiva’

Autoridades de saúde pública dizem que as infecções por COVID-19 parecem matar pessoas a uma taxa maior do que a gripe, que no ano passado levou à morte de cerca de 34.200 americanos. Embora ainda não existam estatísticas precisas, a Organização Mundial da Saúde afirma que 20% das pessoas que contraem COVID-19 necessitam de hospitalização e que a taxa de mortalidade até agora parece ser de 3% a 4%, embora isso se baseie em números incompletos e possa em última análise, será muito menor. A pandemia de gripe espanhola de 1918, que matou pelo menos 50 milhões de pessoas em todo o mundo, teve uma taxa de mortalidade de cerca de 2,5%, segundo as autoridades.

Na semana passada, o presidente Donald Trump tentou acalmar os nervos enquanto visitava os Centros de Controle e Prevenção de Doenças em Atlanta, mas simultaneamente criticou o governador democrata do estado de Washington como uma “cobra” porque os dois eram rivais políticos.

O presidente também assinou um plano de gastos emergenciais de US$ 8,3 bilhões para ajudar nos esforços contra o coronavírus, estimulados em parte pelas mortes no estado de Washington, mas foi amplamente criticado pelas autoridades de saúde por minimizar o risco.

“Não sou uma Pollyanna. Só acho que precisamos manter alguma perspectiva”, diz Conti sobre a possível gravidade. “Mas não quero ser como o presidente, com a cabeça enfiada na areia.”

Não toque no seu rosto: As autoridades de saúde dizem para não tocar no seu rosto. Isso é mais difícil do que parece – até mesmo para eles.

Em Kirkland, Washington, o Life Care Center é o epicentro do surto de coronavírus. Pelo menos 11 pessoas que viviam nas instalações morreram devido à doença e as autoridades federais começaram a ajudar no atendimento e no controle de infecções.

Sexta-feira, Charlie Campbell, 61, visivelmente frustrado, disse aos repórteres que seu pai idoso parece ter coronavírus após uma breve estadia lá.

Campbell diz que seu pai teve recentemente um derrame, foi hospitalizado nas proximidades e depois foi transferido para o Life Care Center para recuperação. Campbell diz que seu pai estava prestes a ser transferido para outro hospital, onde esperava que fosse testado. Como muitas pessoas com familiares na Life Care, Campbell diz que teve dificuldade em obter informações claras do pai ou da equipe: "É muito difícil comunicar-se com ele através de uma vidraça".

A vida diária continua para muitos

Enquanto Campbell se preocupava com seu pai em Kirkland, onze quilômetros a sudoeste de Seattle, turistas e trabalhadores lotavam o Pike Place Market , onde os peixeiros do Seattle Fish Market ainda vendem salmão, as amostras de comida são gratuitas e as flores cultivadas no nas proximidades do Vale Snoqualmie estão em plena floração e prontos para venda.

Os gestores do mercado abriram pias como estações públicas de lavagem das mãos, e as poucas pessoas que usavam máscaras receberam amplo espaço de outros turistas.

"Todo mundo está fazendo o melhor que pode – ainda não estamos muito preocupados com isso", diz Nikkie Cha, 25 anos, da Blong’s Gardens, que cultiva narcisos amarelo-manteiga e outras flores em Fall City, Washington. “Ainda quero conversar com as pessoas para atendimento ao cliente, só para não chegar muito perto.”

Ao lado dela trabalharam dezenas de outros produtores da mesma região, a maioria agricultores Hmong cujas famílias se estabeleceram na área a partir da década de 1980. Alguns usavam máscaras enquanto trabalhavam, tirando flores cortadas de baldes para fazer buquês coloridos.

Depois de selecionar e embrulhar cuidadosamente uma dúzia de tulipas cor de rosa, Cha entregou o pacote ao cliente Jacob McLean, 24, que diz não estar preocupado em estar em público no momento. O risco, diz ele, parece baixo. E acrescenta: “Mas estou tomando muito cuidado com as mãos”.

A turista Jazmine Adame, 27 anos, diz que também não está preocupada, apesar do alerta do governo para evitar multidões. Adame, uma administradora de saúde da Califórnia que estava visitando seu primo que mora perto de Seattle, disse que não se preocupava em estar no mercado público com tantas pessoas. “É o que fazemos todos os dias”, diz ela. “Lavemos as mãos e usemos luvas.”

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De volta a Kent, os funcionários do condado imediatamente pintaram a placa do EconoLodge após tomarem posse do prédio, e uma bandeira americana tremulava na leve brisa matinal ao lado da placa apagada enquanto um trabalhador com uma prancheta caminhava pelo estacionamento. Não ficou imediatamente claro se as autoridades do condado transferiram alguma pessoa para ficar em quarentena

Mais cedo, do outro lado da rua, Tegtmeyer pegou um pacote de máscaras escondidas atrás do balcão da pista de boliche. Ele os comprou semanas atrás, disse ele, para fazer alguns retoques na pintura, e os clientes têm comentado sobre eles quando chegam para jogar.

“Eles eram uma espécie de piada no início”, disse ele. "Acho que não é muito engraçado agora."

Coronavirus’ global death toll passed the 4,000 mark late Monday, just as passengers on a third Princess Cruises ship were being kept aboard pending the latest battery of tests and quarantines.

The virus showed no signs of slowing its spread across the U.S.: Confirmed cases surpassed 750 across more than 30 states and the District of Columbia. The U.S. death toll rose to 26, while the worldwide total hit 4,024. The vast majority of deaths have been in mainland China.

Washington state has now at least 22 deaths linked to the coronavirus, while California and Florida have two each.

The Caribbean Princess was scheduled to dock in Grand Cayman on Monday, but California-based owner Princess Cruises said it notified the Centers for Disease Control and Prevention that two crew members had transferred from a ship where a guest had tested positive for COVID-19.

The ship is under a CDC “no sail order” and must remain at anchor off Florida until further notice, the statement said. It was originally scheduled to return to Fort Lauderdale on Wednesday.

On the West Coast, the Grand Princess, which has been floating off California for days, pulled into port Monday in Oakland just before noon local time.

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A embarcação estava flutuando na costa da Califórnia desde quinta-feira, quando 21 dos que estavam a bordo testaram positivo para o novo coronavírus.

Enquanto a atividade continuava na maior parte do porto, com uma grande procissão de caminhões recolhendo ou descarregando suas cargas, a maior parte das atenções estava voltada para um navio de cruzeiro que levará de 2 a 3 dias para desembarcar seus aproximadamente 2.400 passageiros. Equipes de notícias seguiram o grande transatlântico enquanto ele passava sob a ponte Golden Gate e a Bay Bridge antes de chegar ao porto de Oakland, logo atrás do navio de guerra do Cabo Mohican.

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